Eileen Gray. Biografía y obras principales

Eileen Gray (1878-1876) a pesar de no gozar de un gran reconocimiento a lo largo de su carrera profesional, actualmente es considerada como uno de las arquitectas y diseñadoras de muebles más importantes de la historia del arte.

Foto de la arquitecta, artista y diseñadores de interiores Eileen Gray

Eileen fue una mujer de su tiempo, en su trabajo pueden apreciarse claramente los ideales modernistas y del estilo art déco. Sin duda alguna el factor género debió dificultar su visualización ya que Eileen Gray debió hacerse hueco en un mundo que era fundamentalmente de hombres y ante una sociedad que comenzaba a cambiar pero que lo hacía aún demasiado lentamente. Sin duda alguna nos encontramos delante de una gran artista que mantuvo y busco su propia independencia sin entrar a formar parte de modo abierto en ninguno de los grupos o asociaciones de artistas del su época. Sin duda alguna nos encontramos delante de una artista de gran talento e ingenio, que probablemente fue víctima de su condición femenina y del hecho de no tener un mentor masculino a cargo que como en casos como Charlotte Perriand y Le Corbusier posibilitará su visualización y reconocimiento. Sin duda alguna, el tiempo ha hecho justicia y ha colocado a esta genial artista en el lugar que debió ocupar.

Diseños de Eileen Gray

En realidad si hubiera que buscar afinidad artística, posiblemente Eileen Gray se encontraría cercana a las concepciones e ideales de artistas como Le Corbusier, Mes Van Der Rohe o Charlotte Perriand.

Day bed, Mesa E1027, Biombo lacado todos ellos diseñados por la artista Eileen Gray

La personalidad arrollante de Eileen Gray impregno todo su trabajo, llegando a desarrollar un estilo claramente distintivo y único. En su obra predominan las formas geométricas, con materiales industriales, metales como por ejemplo el famoso acero tubular y el vidrio.

Mesa E1027 de Eileen Gray

Biografía de Eileen Gray.

Eileen Gray fue el último hijo de un matrimonio escocés irlandés adinerado. Eileen nació el 9 de agosto de 1878 en la ciudad Enniscorthy en County Wexford en Irlanda. Su infancia fue enriquecedora desde el punto de vista artístico, ya que ambos padres promovieron su talento inscribiéndose en la Slade School of Art de Londres y facilitando sus viajes por Italia, Alemania y Suiza.

Silla Transart diseño de Eileen Gray

Tras la muerte de padre, Eileen Gray junto con dos compañeros de la Slade (Jessie Gavin y Katheen Bruce) se trasladaron en 1900 a París centro neurálgico del arte en ese momento. Fue allí donde Gray continúo su formación en la prestigiosa Academia Julian y en la École Colarossi, así como cursos de verano en Normandia a cargo de la pintora neozalandesa Franzes HodgKin.

Sofá Bibendum diseño de Eileen Gray

Al enfermar su madre en 1905, Eileen decide abandonar París y regresar a Londres, aunque regreso en 1906 a París interesándose por el uso del lacado, que en ese momento comenzaba a extenderse como consecuencia de la influencia oriental de China Y Japón. De este modo acudió al taller de Seizo Sougarawa Sugawara durante 4 años para aprender está técnica, manteniendo contacto profesional con él durante toda su vida.

Biombo diseñado por Eileen Gray con la técnica del lacado

Por desgracia, al no estar habilitadas las medidas de protección y prevención necesarias para realizar la técnica del lacado en condiciones de seguridad, Eileen Gray contrajo una enfermedad que cursaba con fuertes dolores articulares. Sin embargo el uso de la técnica de lacado con figuras geométricas continúo siendo característica de la obra de Eileen Gray.

Diseños de alfombras y mobiliario de Eileen Gray

Algunas de estas obras fueron mostradas algunas de sus obras en la Exposición del Taller de Artes Decorativas de 1913. En esta exposición logró captar la atención de la duquesa de Clermont Tonnere y del modisto Doucet con quien establecería negocios posteriormente.

Day Bed y sillas diseño de Eileen Gray

En este periodo Eileen también aprovechará para realizar varios viajes a África y América que le influirían determinantemente y de los que quedará impresionada.

Eileen Gray se mantuvo entre Londres y París hasta el estallido de la I Guerra Mundial, fecha en la que regresaría a Londres junto con Seizo Sougarawa. Sin embargo, ni Eileen Gray ni Sougarawa consiguieron el reconocimiento y la visibilidad que tanto anhelaban, a pesar de abrir un negocio de diseño de mobiliario en Chelsea. Es probable que este hecho motivará su vuelta a París tras la finalización del conflicto bélico en 1917.

Diseño de sofá con forma de piragua de Eileen Gray

En París se dedicará al diseño de interiores destacando el diseño de piezas como por ejemplo un sofá cama en forma de canoa o la cama en forma de piragua. En este campo lograría abrirse paso, llegando a fundar la Galerie Jean Désert, que logró abrirse paso entre la clientela adinerada parisiense. Entre los trabajos realizados destaca el diseño realizado en 1923 para el Salón de Otoño que logró el reconocimiento de artistas como por ejemplo Le Corbusier.

Jean Desert fue la tienda que Eillen Gray abrió en 1922 en la Rue du Faubourg Saint Honoré en París.

Silla Bonaparte diseño de Eileen Gray

Apartamento Rue de la Lota diseñado y decorado por Eileen Gray

Poco a poco Eileen Gray va enfocando sus trabajos hacia el mundo de la arquitectura. Destacaron proyectos como el realizado junto a Baldovici, que recibiría en nombre de La Casa E 1027 ubicada en Roquebrune cerca de Mónaco sobre un acantilado cercano al mar.

Acuarela de Eileen Gray de la Casa E 1027 que ella misma diseñó junto a Baldovici

Villa E 1027 de Eileen Gray

Villa E1027

Villa E1027 de Eileen Gray y Baldovici

Dentro de este proyecto llamaron la atención el diseño de mobiliario como por ejemplo la butaca Bidendum donde experimenta con los tubos de aceros que tanto definirían parte de su obra. En la obra de Eileen Gray se aprecia influencias del trabajo con metales de Marcel Breuer de la Escuela de la Bahaus aunque ella tal y como se ha mencionado no se encasillo dentro de ninguna de los movimientos artísticos que tuvieron lugar en su época. Si es cierto que mantuvo relación con alguno de ellos como por ejemplo la Unión de Artistas Modernos.

Villa E 1027 diseñada por Eileen Gray

Un bonito ejemplo de su obra fue también la casa que en 1930 se fabricaría a sí misma y que se ubica en Castelar junto a la costa francesa, aunque seguiría manteniendo su primera residencia en la capital, París.

Espejo con forma de sátelite diseñado por Eileen Gray

Espejo diseñado por Eileen Gray

Las aportaciones al mundo del diseño y de la arquitectura realizadas por Eileen Gray son claramente visionarias. Sin embargo hasta casi finales de la década de 1960 su obra fue abandonada en el olvido . Sin duda alguna el encargado de colocar en el lugar que se merece a Eileen Gray, sería el crítico Joseph Rykwert al publicar algunos de sus logros en la revista Domus en 1967. A partir de este momento en los años 70 y 80 comienza a consagrarse y a exponerse cada vez más, logrando precios inesperados en las subastas.

Silla diseñada para la casa E 1027 por Eileen Gray

Sofá Lota diseñado por Eileen Gray

Sofá y alfombra diseñados por Eileen Gray

Eileen Gray murió el 31 de mayo de 1976 en París, ciudad donde fue enterrada. La larga vida de la que gozo la artista, ya que murió a la edad de 98 años, permitió a Eileen Gray morirse siendo consciente del reconocimiento y admiración que provocaba su obra. Sin duda, dicha valoración se debe de manera especial a su biógrafo Peter Adán, y al crítico de arte Rykwert , personas clave gracias a las cuales hoy podemos apreciar las abundantes aportaciones realizadas Eileen Gray, sin duda alguna una artista clave de gran talento, que marcó el mundo de la arquitectura y del diseño del siglo XX.

Mesa de té diseñada por Eileen Gray

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