Gustav Klimt: Biografía y obras principales

Gustav Klimt (1862- 1918) es uno de los máximos representantes del modernismo europeo, su nombre y trayectoria se encuentran ligadas al movimiento artístico de la Secesión Vienesa ya que fue uno de los principales promotores del modernismo vienes. Gustav Klimt es un pintor clave en la apertura de la pintura a lo que se denomino la Modernidad continuando en la actualidad fascinando con sus obras, llenas de una atmósfera enigmática y embaucadoras..

Foto de Gustav Klimt

Foto de Gustav Klimt (1862-1918)

La genialidad de Gustav Klimt es en la actualidad reconocida mundialmente. Este artista austriaco formó parte del movimiento modernista de la Sezessione, que compartió con artistas como Josef Hoffmann, Joseph María Olbrich, Otto Wagner o entre otros Richard Gerstl. Sin duda alguna Gustav Klimt se encontró inmerso en una atmósfera que favoreció su creación artística. Viena junto a París o Londres era a finales del siglo XIX y principios de XX uno de los focos principales de ebullición artística (música, literatura, artes visuales, pintura, arquitectura..) dentro del territorio europeo. Viena era todavía uno de los focos principales de la cultura europea con músicos como Mahler, Schoenberg, intelectuales como Wittegenstein, Freud….

Sin duda alguna un foco de ebullición intelectual y artística que se apagaría tras la Primera Guerra Mundial. Fue allí donde surgió el movimiento artístico de la Secesión Vienesa y donde se construyó el Edificio de la Secesión Vienesa que sería construido por Joseph María Olbrich cuyo lema caracterizaría a todos los artistas de este movimiento ” A cada tiempo su arte. A cada arte su libertad”. Sin duda alguna no podría haber mejor frase que describiera la obra y creación de Klimt, fuertemente influida por las corrientes de pensamiento e intelectuales de su época y fruto de una voluntad de libertad y ruptura con lo anteriormente establecido. Nos encontramos sin duda alguna delante de uno de los mejores artistas de la historia del arte del siglo XX que nos dejo su magia y genialidad en sus obras.

Gustav Klimt vestido con las túnicas frecuentemente solía usar.

Gustav Klimt nació en ese contexto histórico, el 14 de julio de 1862 en el Linzaer Stasse de Baumgarten, un suburbio de Viena, siendo el segundo de los siete hijos del matrimonio formado por Ernst y Anna Klimt. Pronto el matrimonio se trasladaría a Viena donde Gustav Klimt junto con sus hermanos Ernst y Georg pudieron acceder a recibir formación artística gracias a unas becas en lo que actualmente se denomina la Universidad de Artes Aplicadas de Viena. Durante está formación conocerían al artista Franz Matsch ( 1861- 1942) que influiría en su modo de entender y concebir la creación artística, así como en su carrera profesional.

Con solamente 17 años, Gustav Klimt se uniría a Franz Matsch y a su hermano Ernst Klimt y formarían su propia sociedad artística que se denominó Compañía de Artistas que recibiría varios encargos de frescos entre los que destaca por ejemplo la Sala de Reuniones de Karlovy Vary en la República Checa ( Las Niñas con Adelfa 1889).

Niñas con adelfa. Original pintado en 1890. Óleo sobre lienzo (55x128,5 cm).Wadsworth Atheneum, Hartford (Connecticut)

Gustav Klimt ” Niñas con Adelfa”

Gustav Klimt se mantendría fiel a su ideario romántico, recibiendo influencias de artistas como Rodin o Ingres. En una primera etapa recibió formación artística de una de las máximas figuras de su tiempo Hans Makart. Sin duda alguna Gustav Klimt admiraba a su maestro del cuál aprendió su formación artística más clasicista o academicista a partir de la cuál evolucionaría creando su estilo propio lleno de simbolismo.
Desde sus primeras obras Gustav Klimt mostraría predilección por la figura femenina , planteada desde un punto de vista fuertemente estético o decorativo, claramente influido por lo ideales románticos que determinaron a la figura femenina de la época.

En 1883 Gustav Klimt junto a Ernst y Franz abrieron el estudio que recibió el nombre de Künstlerkompanie o Compañía de Artista. Una de las obras fundamentales que seria realizada por la Compañía de Artistas fue el techo de la Escalera principal del Teatro Nacional de Viena en 1888, de gran belleza y que gozó de reconocimiento en la época. Este trabajo realizado por Ernst Klimt, Gustav Klimt Y Franz Mastsch finalizaría en 1888 y se compuso de dos frescos situados en los techos de la escalinata del Brurgtheater o Teatro de Viena . En ellos se representa el teatro griego de Taormina en Sicilia Italia y el Teatro Globe de Londres, con la escena de la obra de Shakespeare de Romeo y Julieta. Un dato curioso es que esta fue la única vez que se autorretrato Klimt, teniendo la obra un éxito sin precedentes.

Teatro griego de Taormina. Gustav Klimt

Gustav Klimt. Fresco situado en la escalinata del Teatro de Viena que representa al Teatro griego de Taormina en Sicilia Italia

El año 1988 sería clave para Klimt ya que consolidaría su posición al recibir muchos reconocimientos estableciéndose como figura de trascendencia y referencia en el momento. En este año Gustav Klimt recibiría el reconocimiento a su obra a través del de la Orden de Oro al Mérito, que le sería otorgada por el Emperador Francisco José I de Austria en la Opera de la Burgtheatersel . Sin embargo este no sería el último reconocimiento que reibiría Gustav Klimt ya que a lo largo de su vida recibiría muchos más premios y reconocimientos, aunque quizás este premio si sería trascendental a la hora de ayudarle a establecerse como la figura de referencia que fue y es en la actualidad.

Durante los año 1888 a 1890 Gustav Klimt realizaría abundantes viajes: a Salzburgo, Innsbruck, Cracovia, Mucnich, Trieste, Venecia, Bolzano.. Mientras Gustav Klimt recibiría diversos encargos, resaltando el recibido en 1891 para realizar los frescos de la Escalera del Kunsthistorisches Museum de Viena. Una obra magnifica que sería realizada con la Sociedad de Compañía de Artistas y que se compuso de 40 pinturas repartidas entre los arcos del Kunthistorisches Museum, a través de los cuáles se narra desde el Antiguo Egipcio hasta la Edad Moderna y de los cuáles Gustav Klimt firmó 11 maravillosas pinturas.

Gustav Klimt . Kunsthistorisches Museum de Viena

Gustav Klimt Kunsthistorisches Museum Vienna

Gustav Klimt Kunsthistorisches Museum Vienna

En este periodo Gustav Klimt también entraría a formar parte de la Cooperativa de Artistas Plásticos.

Un año decisivo para Gustav Klimt desde el punto de vista personal y que influiría claramente en su faceta artística sería el año 1892, en el que sufriría la muerte de su padre y posteriormente de su hermano Ernst. En este momento el pintor entra en un periodo de crisis que se verá reflejado también en su creación artística.
Tras esta crisis continuaría su carrera profesional recibiendo junto a Franz Matsch el encargo de los techos del Aula Magna de la Universidad de Viena que se finalizarían en el año 1894. Aunque durante este trabajo al relación entre Gustav Klimt y Franz Mastch se rompería, continuando su carrera profesional de manera independiente. En el Aula Magna de la Universidad de Vienea se realizarían 3 pinturas ”Medicina”, ”Filosofía”, y ” Jurisprudencia”. Las obras en el momento de su finalización fueron clasificadas como pornográficas, hechos que provocó que se retirasen las pinturas. No hay que olvidar que tras la ocupación nazi, las obras de Gustav Klimt junto con otro abundante grupo de artistas fueron clasificados como artistas prohibidos, destruyendo muchas de las obras que se consideraban como escandalosas , pornográficas como simplemente no arte. Por desgracia estas tres pinturas corrieron esa misma suerte y fueron destruidas por lo nazis en el año 1945 por lo que no pueden ser disfrutadas en la actualidad.

En 1901 realizaría una obra importante dentro de su carrera: la famosa pintura de ”Judith”. Donde aparece la pintura simbolista característica de Gustav Klimt, mostrándonos una figura seductora y cruel, l prototipo de la femme fatale.

Judith pintura de Gustav Klimt

Gustav Klimt pintura de ” Judith”

En el año 1902 Gustav Klimt recibiría otro encargo trascendental: El Gran Friso decorativo en conmemoración de Beethoven. Este friso sería realizado para la XIV Exposición de la Secesión vInesa. El friso consta de 34 metros de ancho y dos de largo . El encargo se hizo para conmemorar la famosa interpretación realizada por Wagner de la Novena Sinfonía de Beethoven.

Friso de Bethoven Gustav Klimt

Friso en conmemoración a la representación de la Novena Sinfonía de Beethoven, actualmente expuesto en el Edificio de la Secesión Vienesa construido por Joseph María Olbrich en Viena.

Gustav Klimt. Detalle del Friso de The Beethoven Frieze en el Palacio de la Secesión en Viena

Gustav Klimt. Detalle del Friso de The Beethoven Frieze en el Palacio de la Secesión en Viena

Gustav Klimt comenzó a recibir serias críticas en relación al erotismo de sus imágenes, dirigiendo su carrera profesional hacia obras o retratos dirigidos a ala clase adinerada de la sociedad vienesa.

El año 1903 se fundó la Wiener Werkstätte o Talleres de Viena una sociedad de Artes Aplicadas formada por varios miembros del movimiento modernista vienes o Sezessione. Gustav Klimt realizaría varios trabajos de diseño junto con la Wiener Werkstätte.

En este mismo año Gustav Klimt realizaría varios viajes a Florencia , Venecia o Rávena aumentando su fascinación y admiración por los mosaicos bizantinos que claramente influirían su obra. Por otro lado, no hay que olvidar que Gustav Klimt provenía de una familia de orfebres y que uno de sus hermanos ( George) continuaría con la tradición familiar). Es probable que este hecho Favoreciera también que Gustav Klimt usase los colores metalizados en muchas de sus obras al menos hasta 1909.

En 1908 en la Exposición Kuntschau Wien Gustav Klimt presentaría su famoso cuadro de “El Beso” , que actualmente se encuentra expuesto en el Museo Belbedere en Viena.

Gustav Klimt El beso

Gustav Klimt pintura de ” El Beso”

En contraste con la elegancia y lujo que desprenden muchas de las obras de Gustav Klimt, en su vida real el pintor llevo una vida modesta, viviendo con su madre y sus dos hermanas solteras.

Entre 1905 y 1911 Gustav Klimt realizaría el famoso friso del Palacio Stoclet en Bruselas, una de sus obras más famosas . El Palacio fue mandado construir por le multimillonario Stoclet a Josef Hoffmann . El encargo de Gustav Klimt consistió en la realización de un gran friso cuyo motivo central en el Árbol de la Vida y fue colocado en el comedor de la casa.

Friso del Árbol de la Vida Palacio Stoclet. Bruselas

Gustav Klimt. Friso del Árbol de la Vida Palacio Stoclet. Bruselas

Gustav Klimt . Detalle del árbol de la Vida en el Palacio Stocket en Bruselas

Gustav Klimt . Detalle del árbol de la Vida en el Palacio Stocket en Bruselas

En el mismo año 1911 la obra de  “Muerte y Vida” recibe el primer premio en la Exposición Internacional de Arte de Roma. Esta obra se encuentra en la actualidad expuesta en el Museo Leopold.

Gustav Klimt . Vida y Muerte

Gustav Klimt . Vida y Muerte

Para entender la obra de Gustav Klimy hay que analizar la concepción del arte que el mismo tenía. Gustav Klimt siempre defendió la importancia de la artesanía como arte llegando a considerarse miembro de los Talleres de Viena.

Pero sería en 1897 cuando surgiría el movimiento modernista vienes con la fundación del Grupo de la Secesión Vienesa del cual Gustav Klimt sería fundador y primer presidente hasta 1899. La primera exposición del grupo sería 1898, en donde se expondría el cuadro de ”Palas Atenea” de Gustav Klimt que recibiría bastantes críticas y que actualmente se expone en el Museo de Arte de Viena .

En 1906 se crearía la Kuntschau Wien que sería apoyado en su creación por el periódico Erdgeist. El primer acto oficial del grupo sería en el año 1908.

Gustav Klimt también apoyaría e influiría en a creación en 1903 por parte de Koloman Moser, Fritz Wärndorfer y Jossef Hoffmann de la Wiener Werkstätte que sería determinante en al historia del diseño del siglo XX

EL ESTILO DEL GUSTAV KLIMT Y LA FIGURA FEMENINA.

Gustav Klimt supuso sin duda alguna una ruptura con lo convencional y con lo conservador. Klimt rompe barreras y nos muestra a través de su pintura simbólica un mundo complejo y enigmático, difícilmente de interpretar ya que Klimt no rara vez comentó sus obras. Sin duda alguna Klimt nos plantea una ruptura de barreras y nos muestra la figura de la mujer con un carácter claramente erótico. El tema del sexo, y la maternidad ocuparán lugares relevantes dentro de la obra de Klimt. La figura de la mujer aunque influida de los ideales románticos de la época nos plantea una ambivalencia: por un lado presenta a la mujer como una hermosa ídolo o divinidad y por otra como una femme fatale que hace uso de sus encantos para envolverte y caer en una trampa mortal. En realidad la figura femenina en Gustav Klimt va a transmitir desde ternura y elegancia hasta reflejar a mujeres depredadoras y manipuladoras.

Gistav Klimt 1905 Three Ages of Woman

Gustav Klimt 1905

Una característica importante dentro del estilo de Gustav Klimt al menos asta 1909 será su influencia por los mosaicos bizantinos y el uso de los colores metalizados que resaltarán aun más la figura humana y ayudarán a crear atmósferas enigmáticas y fundamentalmente elegantes.

Gustav Klimt . Retrato de Adele Bloch-Bauer I (1907)

Retrato de Adele Bloch Bauer pintado por Gustav Klimt 1907

Es posible que la primera etapa de Gustav Klimt pueda denominarse como la ”época de oro” en buena parte por el uso del color oro en su creación artística. Posteriormente Klimt sufriría una crisis personal que se reflejaría en su obra artística, haciendo desaparecer el color oro y la elegancia de las líneas características del modernismo de su obra. Las nuevas obras de Gustav Klimt persiguen el uso de colores vivaces y vibrantes y se ven claramente influidos por la pintura expresionista que le había precedido. Algunos ejemplos representativos de esta época serán sus paisajes. Esta etapa más expresionista se verá influencia da por artistas como Egon Schiele y Oskar Kokoschka.

Gustav Klimt 3

Mujer con abanico Gustav Klimt

LOS PAISAJES Y GUSTAV KLIMT.

Gustav Klimt no comenzaría a pintar paisajes de manera profusa hasta los 35 años de edad, representando una cuarta parte de toda la obra pictórica de Klimt. Principalmente realizará estas obras en sus vacaciones por lo que refleja los lugares preferidos de vacaciones por la población vienesa de principios del siglo XX. Los primeros paisajes de esta extensa temática, comenzaron en el año 1881, continuando con esta temática hasta el final de su vida por lo que a lo largo de los paisajes puede observarse también los cambios que va sufriendo a nivel artístico Gustav Klimt.

Gustav Klimt Sunflower 1906

Sunflower pintado por Gustav Klimt en 1906

Es probable que esta faceta más desconocida de Gustav Kllimt haya también influido en artistas contemporáneos como Lucien Freud o Frank Auerbach.

GUSTAV KLIMT COMO ILUSTRADOR.

Gustav Klimt no fue solamanete un pintor de fama y reconocimiento internacional, al igual que muchos contemporáneos suyos también realizó obras dentro del mundo de la ilustración.

Gustav Klimt continuaría pintando hasta el final de su vida un mes antes de su muerte el 6 de febrero de 1918. Gustav Klimt sufriría un ictus o derrame cerebral que le paralizaría un lado del cuerpo dejando incompletas las obras que estaba realizando en ese momento: La Novia , Dama con abanico, La Boda o Adan y Eva son obras que se quedaron incompletas. A consecuencia del derrame cerebral Gustav Klimtn no podría continuar pintando y probablemente este hecho acelerase su muerte junto con la complicación de una neumonia, muriendo a la edad de 56 años. El 9 de febrero de 1918 sería enterrado en el cementerio de Hietzinger en Viena. Para el entierro de Gustav Klimt, Jossef Hoffmann diseñaría un sepulcro que no llegaría a ser construido.

Adan y Eva Gustav Klimt

Adan y Eva Gustav Klimt

Gustav Klimt moriría con el reconocimiento y admiración a la valía de su creación artística. Un año antes de su muerte en 1917 Gustav Klimt sería nombrado miembro honorario de la Academia de Bellas Artes de Munich y Viena, recibiendo el reconocimiento y la valoración
a la obra de uno de los mejores artistas del sglo XX y sin duda alguna el mejor artista austriaco fundador y representante destacado del movimiento modernista austriaco, llamado la Secesión Vienesa. No evitó sin embargo la catalogación de su obra como artista maldito por parte de los nazis con la consiguiente destrucción de algunas de sus obras. Es probable que una de las frases más bonitas que se hayan dedicada a Gustav Klimt fueron las pronunciadas por el artista Egon Schiele ” Fue una artista de una perfección increible y una hondura extraordinaria. Su obra es un objeto de culto”.
Sin duda alguna 1918 sería el comienzo del final de una época de luces, sería el final del modernismo vienes. En este mismo año además de Gustav Klimt morirían figuras tan relevantes como Otto Wagner, Kolo Moser o  Egon Schiele. Este hecho junto con la devastadora Primera Guerra Mundial propiciaron el final de un periodo de riqueza artística y fantasía. Nos quedan sus obras, especialmente concentradas en la maravillosa ciudad de Viena, recuerdo de un periodo que sin duda alguna cambio al mundo y a la historia del arte, dejando el camino abierto para el convulso siglo XX.

Gustav Klimt . Girlfriends or Two Women Friends. 1916 1917

Gustav Klimt 1916 1917

Gustav Klimt Desnudo simbólico

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