Michael Thonet: Modernismo o Art Noveau

Michael Thonet es una de las figuras más representativas del modernismo o art noveau. Su carrera profesional determinaría y marcaría la historia del diseño de mobiliario e interiorismo. Sus diseños se caracterizaron por su capacidad de innovación y su practicidad, buscando siempre que el diseño estuviera al servicio de la funcionalidad.

Michael Thonet. Modernismo

Foto de Michael Thonet

No debemos olvidar que a principios del siglo XIX, el diseño de mobiliario era un campo reservado a la artesanía y la ebanistería y en donde no existía mucha posibilidad de variación o modificación. Este panorama sufriría toda una revolución gracias en parte a la figura de Michael Thonet.

Michael Thonet Moderniamo o art noveau

Vida y Obra de Michael Thonet

Michael Thonet nació e el 2 de octubre de 1796, en  una pequeña localidad llamada  Bopard am Rhein, que se encuentra situada en la región de Prusia. De su padre aprendió el oficio de la ebanistería, del cual partiría a la hora de comenzar a innovar y revolucionar el mundo del mobiliario. Sus diseños marcaron toda una época y abrieron paso a un nueva forma de producción.

Michael Thonet y el modernimo o art noveau

En realidad Michael Thonet, comenzaría  experimentando en búsqueda de técnicas que permitieran curvar la madera y crear nuevas formas, que hasta entonces habían sido impensables. Gracias al uso de colas de pegamento y a la exposición a diferentes tratamientos de la madera poco a poco fueron  apareciendo formas curvas y la posibilidad de montar y desmontar un mismo mueble. Su evolución fue constante, hasta crear su  propia empresa que se denominó Gerbrüder Thonet.

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Diseño de mobiliario Michael Thonet

El éxito le llegaría casi desde el inicio a Michael Thonet, extendiéndose su fama, hasta llegar  al Canciller de Austria que en el año 1842 le invitaría para conocerle y hacerle dos sugestivas invitaciones. En principio le ofreció que diseñará el mobiliario para  su Palacio de Liechtenstein, encargó que fue aceptado por Michael Thonet y con el que logró un gran reconocimiento. Tras su finalización el Canciller le ofreció el puesto de diseñador oficial del mobiliario. Este último encargo no fue aceptado por Michael Thonet que pretendía poder realizar diseños funcionales que llegarán al amplio público.

Su éxito imparable, le animó a no parar de experimentar y de mejorar su técnica, llegando a abrir una  fábrica en Viena y otra en Koritschan. El proceso de fabricación fue cada vez más en serie, agilizándose y abaratándose costes. Por otro lado, Michael Thonet buscó estar cerca de la materia prima que necesitaba, de modo que en las cercanías se encontraban frondosos bosques de hayedos que facilitaban aún más el plan de Michael Thonet.

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Sillas Michael Thonet

La técnica de Michel Thonet destacó por el uso de finas chapas de madera de diversos grosores y situadas en diferentes direcciones, en donde se empleaba calor, humedad y colas de pegamentos para aumentar su torsión y flexibilidad. Por otro lado, se comienza  a realizar mobiliario  desmontable, de modo que las diferentes piezas se ensamblan a través de pequeños tornillos. Su precisión en el diseño llegó  a posibilitar la fabricación delas diferentes piezas de modo que posibilitasen el intercambio entre ellas. Su creatividad e innovación no tenían límites, diseñándose una gran cantidad de modelos y diseños diferentes

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Diseño de mobiliario Michael Thonet

Posiblemente de sus múltiples diseños, los más destacables sean la invención de la mecedora y el diseño de la silla nº 14, que marcaría toda una época. Un ejemplo que nos ayuda a entenderlo, es observar cómo de mediados del siglo XIX a la década de los años 40 del  siglo XX, se llegaron a vender más de 40 millones de unidades de este modelo.La empresa  Gebrüder Thonet, continúo tras la muerte de Michael Thonet en 1871, siendo a día de hoy una gran empresa que continúa centrando sus esfuerzos en mejorar el mundo del diseño de interiores y de mobiliario.

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Mueble diseñado por Michael Thonet

Michael Thonet fue un visionario que supo compaginar diseño, innovación, arte, funcionalidad de manera extraordinaria. Todos sus diseños gozaron de gran aceptación y éxito, de modo que hasta la caducidad de sus patentes, solamente su empresa podía fabricarlas. Sin embargo, una vez caducadas las patentes fueron múltiples los imitadores que a lo largo de todo el mundo comenzaron a producir sus diseños que continúan estando presentes en la actualidad.

Sillas estilo Thonet. Diselo actual de interiores

Sin duda alguna Michael Thonet marcó y determinó la estética de su época. Este hecho quedo patente en diferentes obras de arte que representaban la realidad del momento histórico. Algunos ejemplos lo encontramos en obras del pintor Auguste Renoir o de Tolouse Lautrec.

Modelo de silla Thonet 14.-Toulouse Lautrec Moulin Rouge.

Auguste Renoir. Diseño de silla Thonet

Su influencia y la admiración por este tipo de piezas ha sido un denominador común de muchos de los artistas que llegaron posteriormente. De este modo, Le Corbusier usaría sus diseños frecuentemente para decorar sus obras o Pablo Picasso reconocía públicamente su admiración al artista e incluso mantuvo siempre en su estudio un mueble  estilo Thonet.

Pablo Ruíz Picasso en su estudio. Mecedora estilo Thonet

Micheal Thonet fue un artista adelantado a su tipo que supo combinar arte y funcionalidad. Su genialidad y creatividad han hecho que marcase la estética del modernismo y que sea figura de referencia dentro de la historia del arte y del diseño e interiorismo. Su obra se caracteriza por la durabilidad, flexibilidad, funcionalidad, creatividad y diseño.

Conjunto de sillas estilo Michael Thonet

 

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